Skip to content

oud

The best album of 2015: Efrén Lopez – El fill de llop

A new year has begun, so I’d like to present to you my favorite record that was released in 2015.

There are some artists that are truly one of a kind. One of them is Efrén Lopez. He is a multi-instrumentalist in the greatest sense of the word, meaning he does not play ”just” three or four instruments but several dozens. On his website around 70 (!) string instruments are listed and pictured, and Lopez has also studied many different musical traditions and styles from southern Europe, Western Asia and the Middle East.

I first heard Efrén Lopez more than a decade ago, when I discovered the wonderful medieval group L’Ham de Foc where he and singer Mara Aranda were the core members. Since then I have been a big fan and have enjoyed many of the countless groups and artists that he has performed and recorded with, including the brilliant Ross Daly, Lopez’ current medieval band Evo, the wonderful trio with Stelios Petrakis and Bijan Chemirani, and his collaboration with medieval music giants Oni Wytars.

2015 saw the release of Efrén Lopez’ very first solo album, El fill de llop, which includes almost only his original compositions. They are inspired by diffferent traditions, and sometimes specific geographic places, from Turkey, France, Greece, Portugal and other regions. Lopez plays around 20 instruments on the album, such as oud, hurdy-gurdy, santur and banjo, and several guest artists provide percussion, flutes, bagpipes, vocals and bowed string instruments. All the arrangements are very elaborate, and five of the eleven tracks are around eight minutes or longer, with the whole record being 76 minutes!
Below is the entire record on Spotify. For those of you that donät use Spotify, one full tune and short snippets of all the other album tracks are on the soundcloud page.

 

 

To celebrate the release of the album, Lopez put together a band that he named Abracadabra to perform the music live. This playlist includes six of the tunes. As you can see, there are quite a few instruments being used…

 

 

Below is my Lira review of El fill de llop.

Det finns två alternativ. Antingen lever Efrén López i en värld där dygnet har många gånger fler timmar än för oss andra, eller så är han groteskt talangfull. Sedan drygt femton år har denne katalan turnerat och gjort skivor med sanslöst många artister och egna grupper inom folkmusik och medeltida musik, och han har lärt sig bemästra otaliga stränginstrument och traditionella musikformer från Mellanöstern, Sydeuropa och Asien (på hans webbsida listas ett sjuttiotal instrument och ungefär lika många artister respektive plattor).
Trots, eller kanske snarare på grund av, denna digra produktion har han inte gjort någon soloskiva förrän nu. El fill del llop ger en bred men oundvikligen inte komplett översikt över López mångsidighet. Här nöjer han sig med att spela omkring tjugo instrument, bland annat oud, vevlira, bandlös gitarr, gotisk harpa, santur och flera instrument ur den turkisk-kurdiska saz-familjen. Dessutom får han hjälp av en mängd gästmusiker.
Låttitlarna är på ett flertal språk, från farsi till franska, och här finns inspiration från traditionell musik från Grekland, Turkiet och många andra platser. Alla utom ett spår är skrivna av López, ibland tillsammans med gästerna. Spelskickligheten och kompositionerna håller förstås högsta klass rakt igenom, och för mig som har följt Efrén López karriär under många år är det en ren njutning att lyssna på El fill de llop. Helt lysande!

Blood Sweat Drum + Bass – On the road to Damascus

 

The Danish ensemble Blood Sweat Drum + Bass is not exactly a big band, but rather a huge band. Comprising nearly 30 members, they are almost twice as many as an ordinary big band. The band includes a a horn section of course, multiple bassists, up to four (!) drummers/percussionists, guitars, keyboards, two vocalists, and even a live electronics player!
Their conductor and composer (and occasional harmonica soloist) Jens Christian Jensen fuses big band jazz with rock and various forms of electronic music. The excellent 2012 album On the road to Damascus is heavily inspired by classical Syrian music, and features the Syrian guest soloists Essam Rafea and Moslem Rahal, playing oud and nay respectively. Jensen’s compositions combine a live electronic solo with inspiration from Ellington in the piece Oud indigo, and borrow Jimi Hendrix’s riffs in Damascus crosstown traffic.

 

This is like no other big band album I have heard, and I highly recommend it.

 

 

 

Here is my Lira review of the album:

Danska BSD+B gör verkligen skäl för benämningen storband; de är hela 25 musiker ledda av kompositören och munspelaren Jens Christian Jensen. Musiken på denna deras femte skiva är inspirerad av Jensens vistelser i Syrien, och två syriska virtuoser på oud respektive ney är gästsolister i de flesta låtar. Även en av de fyra slagverkarna spelar flera arabiska instrument.
Det finns dock också gott om inslag från rock, elektronisk musik (som bandnamnet antyder) och givetvis jazz. Den fyndiga titeln Oud indigo är förstås en blinkning till Ellington men låten i fråga innehåller en lång duett mellan oud och live-elektronik. Bluesy gnaoui hämtar rytmer från gnawa och förgylls av ett bluesigt munspelssolo. Damascus crosstown traffic lånar grunden från Jimi Hendrix låt Crosstown traffic men övergår på ett mycket snyggt sätt till ett arabiskinspirerat tema. Självklart får bandets gitarrist här stort utrymme före ett kraftigt distat solo.
Musiken är mycket omväxlande och stundtals oerhört tung. Jensen har skrivit riktigt snygga melodier men det kanske starkaste jobbet ligger i de komplexa arrangemangen. On the road to Damascus liknar ingen annan skiva jag har hört, och är definitivt något som alla som gillar nyskapande musik bör kolla upp!